12 augustus 2015

Met Exchange naar Senegal

Pour mes amis sénégalais, comme promis, un petit peu un français. Merci pour tout! La chaleur, l'enthousiasme, les cadeaux et les belles expériences. J'espère pouvoir revenir un jour!

Juni 2015 was voor mij een topmaand. Ik gaf begin die maand via Exchange vzw twee weken les in Senegal en ik lanceerde eind die maand de eerste Zonen 09 stoffencollectie. Zelfs al liggen die topmomenten weeral even achter me en verschenen via Instagram wel wat beelden, beide ervaringen brachten zoveel mooie herinneringen met zich mee dat ik die hier zeker nog wil delen. Enkele #laterposts dus. Om te beginnen eentje over het geweldige Senegal!

To Senegal with vzw Exchange

Omdat ik vorig jaar met Annick for Kenya in Kenia lesgaf, gaf één van de bloglezers mijn naam door aan Exchange vzw waarna ik een mailtje met info kreeg van projectcoördinator Stijn die Exchange toen als volgt omschreef:

Onze organisatie Exchange is een Vlaamse vzw die actief is in de ontwikkelingssamenwerking. We ondersteunen kmo’s en organisaties uit ontwikkelingslanden (nagenoeg uitsluitend Afrika) met expertise van professionals uit België of uit de ons omringende landen. Op vraag van bedrijven en organisaties uit “het Zuiden”, gaan wij dus op zoek naar vrijwillige kandidaat-experten die met hun kennis en ervaring de werking van het bedrijf of de organisatie gevoelig kunnen verbeteren. De aard van de interventies is ontzettend verschillend: gaande van het schrijven van een nieuw businessplan, het uitwerken van een export- of marketingstrategie, het optimaliseren van een productielijn, het verbeteren van recepten, het opstellen van een nieuw organigram, het aanleren van nieuwe technieken in diverse sectoren (voedselverwerking, garages, bakkerij & beenhouwerij, confectie, …). Zo versterken we lokale economieën en creëren we extra tewerkstelling in regio’s waar ongelijkheid en armoede een extra groot probleem zijn. Exchange stelt geen financiële middelen ter beschikking van mensen in het Zuiden, uitsluitend kennis.

Ik was onmiddellijk geïnteresseerd. We spraken af en na enkele weken werd mijn cv goedgekeurd door de 'Tailleurs de Thiès' die begeleiding zochten bij hun eigen naai- en patroontekenactiviteiten. Voor ik het wist was het 30 mei en zat ik alleen en met een klein hartje op een vliegtuig richting Dakar. Hoe enthousiast ik tijdens de voorbereidingen ook was, eenmaal het zover was, was ik bloednerveus. Ik werd gelukkig onmiddellijk heel warm onthaald door Mohamed Sorgho, de lokale vertegenwoordiger en door Abdul-Aid en de lieve Aïssatou, voorzitter en vice-voorzitter van de vereniging van de kleermakers in Thiès.
Die vereniging telt zo'n 800 leden en ik gaf les aan 30 van hen. Thiès is verdeeld in een 10-tal kleermakerswijken waaruit Abdul-Aid en Aïssatou de 30 deelnemers kozen die elk hun eigen wijk vertegenwoordigen en hun opgedane kennis uiteindelijk aan andere kleermakers in de wijken kunnen doorgeven.

To Senegal with vzw Exchange

Ik gaf twee weken iedere voormiddag van maandag tot en met zaterdag les waarna de kleermakers richting hun atelier trokken om bestellingen af te werken. In de late namiddag en vroege avond bezocht ik met Aïssatou en Abdul-Aid de ateliers van de deelnemers.

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

Overal waar ik kwam werd ik hartelijk onthaald en bijna verplicht om foto's van hun werkplaats en creaties te nemen waardoor ik na 2 weken met 1000 foto's naar huis ging. Ik hield er een 200-tal over waarvan de ene al beter is dan de andere, maar ik krijg het niet over mijn hart om slechte foto's van die vriendelijke mensen te wissen. Te schone herinneringen.

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

Op de site van Exchange schreef Stijn mijn verhaal al heel fijn neer. Ik vul dat graag aan met foto's (waarvan je het volledige album op Flickr kan bekijken) en een kort lijstje van wat mij het meest heeft geraakt: hun overvloed aan menselijke warmte, hun onderlinge solidariteit, hun chaotisch gedrag en bijhorend lawaai, de vele lachbuien, de overweldigende schoonheid van de ranke, fleurige mensen en het Senegalese kleintje dat mijn naam mee kreeg.

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

Geboorteattest Khady Sharon Kaye

Krijg je zin om zelf expert of vrijwilliger te worden? Exchange is steeds op zoek naar nieuwe vrijwilligers en experten met allerhande vakkennis. Neem even contact met hen op of registreer je in hun databank. Ik kan het alleen maar aanraden!
Tenslotte nog een dankwoordje. Uiteraard voor Exchange die me deze ervaring bezorgd heeft, maar ook aan Sincha van het Stoffenhuis en de Duitse firma Hoechstmass die gespecialiseerd is in lintmeters.
De kleermakers waren onder de indruk van enkele van mijn fournituren die in Senegal niet te vinden zijn. Ze zijn erg vindingrijk in oplossingen, maar de nauwkeurigheid die in sommige van de originele fournituren vervat zit, speelt hen soms wel parten bij het werk. Sincha schonk de kleermakers zoommaatjes en Hoechtsmass schonk elke kleermaker een lintmeter die in de taille vastgezet kan worden en waarmee de kleermakers voortaan veel nauwkeuriger maten kunnen opnemen.

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

To Senegal with vzw Exchange

27 opmerkingen:

  1. Wat een mooi initiatief! Ik kan me voorstellen dat het spannend was maar voor je leerlingen wel ontzettend waardevol.

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Ik hoop het, maar ik ben er eigenlijk wel van overtuigd. Hopelijk kan ik nog eens terug!

      Verwijderen
  2. Geweldig dat je dat kan en wil doen! Wat een ervaring!
    Het zijn ook stuk voor stuk prachtige foto's, maar die van die handen vind ik helemaal het einde.

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Ja, ik vind die ook zo geweldig. Hij rolt al die kleine draadjes dus zo op zijn been tot hij dat resultaat heeft. Het ganse proces was geweldig, ik was blij dat ik foto's mocht nemen.

      Verwijderen
  3. Dat moet inderdaad een fantastische ervaring geweest zijn!
    Schitterend project trouwens!

    BeantwoordenVerwijderen
  4. Ooooh wat gaaf. Heimwee steeds bij mij direct de kop op... Ooit heb ik er onderzoek gedaan voor mijn studie en ben er bijna blijven hangen. Geweldig de kleermakers industrie daar. Ik heb zelfs nog 2 outfits in de kast hangen door een Senegalese kleermaker gemaakt :) Ook al kon ik toen nog niet naaien, verliefd was ik wel op de stoffen en de kleding ateliers.... Geweldig hoe jij ze hebt kunnen helpen!

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Nee niet zuidelijk, zuidelijk in Ziguinchor. Ben wel een paar dagen in Thies geweest, heerlijke stad, fijne sfeer,proper (zeker in vergelijking met Dakar...) Heb voor mijn studie onderzoek gedaan naar partnerkeuze en kinderen krijgen en de invloed van een romantisch liefdesideaal hierop.

      Verwijderen
    2. Amai interessant onderwerp! Terwijl ik in Thiès was, zat er een prof van Gent in Zinguinchor via Exchange om te helpen met het proces van mangodrogen. En nu zit er een lederexperte in die stad.

      Verwijderen
  5. Wat grappig, ik heb voor de Nederlandse Exchange gewerkt, dat is een organisatie die ervoor zorgt dat Nederlandse technische studenten kennis overdragen in (veelal) Afrikaanse landen, terwijl ze projecten opzetten die groei stimuleren. Top hé!!

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Och, wat fijn zeg! Wat een ervaring voor studenten.

      Verwijderen
  6. Wat moet dat leerzaam geweest zijn, voor hen maar ook voor jou! En wat maken die mensen een ongelofelijk fleurige kleren; de kleuren spatten bijna van mijn scherm af!

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Inderdaad voor beide partijen heel leerrijk!

      Verwijderen
  7. Zo mooi, het initiatief, het werk dat ginder verricht wordt en zeker die mooie mensen op jou foto's. Een reden te meer om even stil te staan bij ons jachtige leven. Een mooie ervaring!

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Inderddaad. Hoewel ze daar ook echt heel druk leven. Zoveel werken dat ze er doen. Hoedje af voor de kleermakers in Thiès.

      Verwijderen
  8. Mooi! Wat kon je ze leren, vraag ik me af? Die outfits lijken me al zo prachtig, complex en kunstig?

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. De vraag waar ik me super nerveus over maakte! Maar ze konden echt nog hulp gebruiken. Ze zijn echt creatief en maken mooie dingen, maar de afwerking aan de binnenkant was zo goed als onbestaande. Respecteren van basisregels zoals de draadrichting en zo was ook iets dat nodig was. De kleren zien er fantastisch uit, maar ze moesten ook comfortabeler worden. Ik heb ze naast afwerking en gebruik van andere soorten fournituren, vooral leren tekenen, maten nemen, met papier werken. Ze tekenden op de stof en deden dat à peu près. Heel veel aanpassingen nadien en dat vermijden was een belangrijke doelstelling.

      Verwijderen
  9. Ik zie een geweldige ervaring in heel veel (maar nog altijd te weinig om écht te zeggen hoe het was) beelden. Eigenlijk zou er foto met geur en geluid moeten bestaan :)

    BeantwoordenVerwijderen
  10. Prachtig!
    Ik heb stage gedaan in Gambia! Het doet er mij direct aan denken ... toch een beetje heimwee!
    Toen naaide ik nog niet, heb er allerlei kleren laten maken door een plaatselijke kleermaker! Geweldige creaties... spijtig dat ik er niet meer in kan!

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Oh wat deed je daar Kim? Zat je er lang?

      Verwijderen
  11. prachtige foto ... en prachtig wat je daar hebt gedaan!

    BeantwoordenVerwijderen
  12. Zo leuk om dit allemaal te lezen, dit moet een super-ervaring voor je geweest zijn!

    BeantwoordenVerwijderen
  13. Zo mooi, die foto's én je werk. Fijn om te lezen. Afrika ❤️

    BeantwoordenVerwijderen
  14. leuk initiatief!!
    en wat mij kei hard opvalt: super mooie kleurrijke stoffen daar ;)

    BeantwoordenVerwijderen